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阿里巴巴出手:收购中天微,自主研发AI芯片
发布日期:2018-4-23 来源:smartbuildingnt 浏览次数:281

"中兴被禁”事件再一次引发了对于IT核心技术国产化的讨论。特别是在芯片研发层面,如果不能尽快实现自主可控,那么受制于人的尴尬局面将会越来越严重。

阿里巴巴全资收购中天微

在此关键时刻,阿里巴巴集团开始出手。今天,阿里巴巴宣布,全资收购中国大陆唯一的自主嵌入式CPU IP Core公司——中天微系统有限公司(以下简称中天微)。

“收购中天微是阿里巴巴芯片布局的重要一环。”阿里巴巴CTO张建锋表示, IP Core是基础芯片能力的核心,进入IP Core领域是中国芯片实现“自主可控”的基础。

据悉,阿里巴巴此次全资收购中天微,将在更大层面统合科研力量,从芯片核心技术能力上实现突破。无论对芯片产业的发展,还是对自主研发核心技术的国家需求,都将起到推动作用。

据介绍,中天微是目前中国大陆唯一大规模量产的自主嵌入式CPU IP Core公司,专注于32位嵌入式CPU IP研发与规模化应用,面向多媒体、安防、家庭、交通、智慧城市等IoT领域,全球累计出货超过7亿颗芯片。

芯片,是实现连接、控制和计算的硬件核心,是打造端云一体的软硬件能力的基础。IP Core全称为“知识产权核”,是指某一方提供的、形式为逻辑单元、芯片设计的可重用模块。嵌入式CPU IP Core是系统芯片的“大脑”。

中天微创始人严晓浪表示,“中天微团队致力于推动国产CPU自主研发创新能力,加入阿里巴巴后,希望通过阿里强大的技术平台和生态系统整合能力,推动国产自主芯片大规模商用,为加速推进‘中国芯’在各领域的应用做出贡献。”


阿里达摩院研发自主AI芯片

而在此之前一天,阿里巴巴公司已经表示,阿里达摩院正研发一款神经网络芯片——Ali-NPU,该芯片将运用于图像视频分析、机器学习等AI推理计算,按照设计,该芯片的性价比将是目前同类产品的40倍。

阿里方面表示,这款芯片的研发,未来将会更好的实现AI智能在商业场景中的运用,提升运算效率、降低成本;阿里达摩院研究员骄旸介绍,CPU、GPU作为通用计算芯片,为处理线程逻辑和图形而设计,处理AI计算问题时功耗高,性价比低,在AI计算领域急需专用架构芯片解决上述问题。

目前阿里巴巴自主研发的AI芯片,主要是为解决图像、视频识别、云计算等商业场景的AI推理运算问题,提升运算效率、降低成本。

按照阿里方面的说法,这款自主研发的Ali-NPU,基于阿里机器智能技术实验室等团队在AI领域积累的大量算法模型优势,根据AI算法模型设计微结构以及指令集,以最小成本实现最大量的AI 模型算法运算。

按照设计,阿里巴巴的Ali-NPU性能,将是目前市面上主流CPU、GPU架构AI芯片的10倍,而制造成本和功耗仅为一半,阿里方面解释称,这也是“性价比超过40倍”的估算方式。

阿里方面表示,目前达摩院芯片研发团队,在美国、上海两地已达数十人,预计年底将达百人。


国产芯片能否借此崛起

事实上,在AI芯片领域,中国企业已经取得了突破。

2017年9月,华为在德国IFA2017现场重磅发布首款麒麟970移动计算平台,引起了业界的广泛关注。

麒麟970移动计算平台,使用了业界首颗带有独立NPU(Neural Network Processing Unit)专用硬件处理单元的手机芯片。AI性能密度大幅优于CPU和GPU,使图像识别速率提升到2000张/分钟,比上一代提升20倍!而这款华为麒麟970背后的AI赋能者,就是AI芯片领域的新晋独角兽——寒武纪。除此之外,在国产AI芯片领域,还有深鉴科技、耐能、地平线机器等企业。这些AI芯片企业的主要应用领域并不相同,Kneron的重点在智能家居与智能安防,地平线机器人专注智能驾驶、智慧生活与智慧城市,寒武纪的重点在手机和云端服务器,深鉴则聚焦于安防领域。

AI芯片会成为中国企业在芯片领域的突破口吗?

让我们拭目以待!

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