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深海织梦——互联网基础设施
发布日期:2017-11-27 来源:smartbuildingnt 浏览次数:112

科技公司正在打造自己的海底光纤网络


只需再走6599公里


当美国商人塞勒斯·菲尔德(Cyrus Field)在1858年敷设第一条横跨大西洋的电缆时,人们盛赞它是当时最伟大的科技成就之一,他们用篝火、烟花和100响礼炮来庆祝。然而好景不长,不过几周,电缆便损坏失灵了。


今年9月21日,又一条跨大西洋电缆完工。这次人们的欢庆方式要低调得多,但这并不影响它是一项非同凡响的成果:这条名为“马雷亚”(Marea,西班牙语“潮汐”的意思)的电缆是目前容量最大的跨大西洋通信线路。它全长6600公里,由8条光纤线路组成,和花园用的水管差不多粗细。它从美国弗吉尼亚州的弗吉尼亚海滩(Virginia Beach)延伸至西班牙的毕尔巴鄂(Bilbao),每秒可以传输160Tb的数据,相当于5000多部高分辨率的电影。这条电缆由Facebook和微软共有。


为了跟上世界范围内涌动的数据洪流,人们需要这种超高速光纤网络。根据市场调研公司TeleGeography的数据,2016年通信流量达到每秒3544Tb,大约是2014年时的两倍。对国际带宽的需求也在以每年45%的速度增长。相当一部分通信流量仍然来自互联网用户,不过大型互联网和云计算公司在它们遍布世界的数据中心网络之间进行的数据同步也占了很大的比例,这一比例还在不断增长。



这些公司过去通常是从英国电信(BT)和美国Level 3之类的运营商那里租赁自己所用的全部带宽。但现在它们对网络容量的需求非常庞大,因此敷设自己的专用线路变得更加合理,尤其是在它们相隔甚远的各个数据中心之间敷设线路。行业机构海底电信论坛(Submarine Telecoms Forum)估算,2016年敷设的海底电缆达10万公里,而2015年仅有1.6万公里。据TeleGeography预测,2016年至2018年间,总计会有92亿美元花在这类电缆项目上,是之前三年的五倍之多。


自有海底光纤网络有几个好处,包括更多的带宽,更低的成本,还能减少延迟。使用不同线路的多条电缆还能提供备用路径:如果一条电缆因渔网、鲨鱼、地震等原因断裂,通信可切换到另一条电缆上。不过最重要的是,拥有自己的电缆后,公司在数据传输的管理和设备升级等方面就有了更大的话语权。“这么做的动机主要不是为了省钱,更多是为了控制。”海底电缆业专家朱利安·罗尔(Julian Rawle)表示。


有人担心,拥有了传输用户数据的线缆后,大科技公司的影响力将如虎添翼,这就好比配送亚马逊包裹的卡车、供卡车行驶的道路也都归亚马逊所有。另一些人则担忧,在被Facebook这类公司入侵地盘时,传统的网络运营商可能难以调整自己的商业模式。罗尔预计,“不出20年,电信运营商作为网络供应商的整个概念将消失。”

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